Tematika archontov, ich stvárnenie a fungovanie sa filmom dynamicky prelínajú a ich aktívne zasahovanie do evolúcie planét a ich obyvateľov.

Film rozpráva príbeh Johna Cartera, ktorý je nevysvetliteľne dopravený na Mars, kde sa zapletie do konfliktu veľkých rozmerov medzi obyvateľmi tejto planéty vrátane Tarzu Tarkase a úchvatnú princeznou Dejah Thoris. Vo svete, ktorý je na pokraji kolapsu, objaví Carter, že prežitie Barsoomu a jeho obyvateľov je v jeho rukách.