Je pokojná noc v Los Angeles roku 1937. Starší seriózny pán odchádza z hotelovej izby, necháva vnútri spiacej mladej dievčine nejaké peniaze a u barmana písomný odkaz. Potom sa vracia domov k svojej žene. Potom sa mu náhle podivne blysne v očiach a preberie sa v zaujímavo vybavenom laboratóriu v roku 1999. Spomínaná možnosť skokov medzi dvoma svetmi nevyplýva z vynálezu stroja času, jedná sa len o veľmi dokonale zhotovenú virtuálnu realitu, na ktorej realizácii sa Hannon Fuller rozhodujúcou mierou podieľal . Lenže Fullera v jeho virtuálnom svete niekto bez jedinej stopy zavraždí. Z Fullerová smrti je obvinený jeho mladý partner Douglas Hall, ktorý musí prísť na to, čo sa stalo, skôr, ako ho nepríjemne otravný detektív McBain usvedčí a nechá zatvoriť.